Carbón activo

Definición e historia

El carbón activado es un carbón microporoso inerte que ha sido sometido a un tratamiento para aumentar su superficie. Por tanto, tiene una superficie específica muy grande que puede oscilar entre 100 y 2000 m².g-1, de ahí su alta capacidad de adsorción.

 

La explotación de las propiedades filtrantes del carbón vegetal para la purificación y la medicina comenzó con los egipcios en el año 1500 a. C. En cuanto a los antiguos hindúes, ya filtraban su agua con carbones para hacerla potable.

 

La industrialización del carbón activado propiamente dicho se inició a principios del siglo XX para satisfacer las necesidades de las refinerías de azúcar. Luego, el carbón activado se usa como blanqueador.

 

La producción de carbón activado se intensificó durante la Primera Guerra Mundial debido a la proliferación de gases tóxicos y al desarrollo de máscaras antigás. Hoy, la producción mundial anual de carbón activado alcanza las 420.000 toneladas.

Tesis de Maestría en Ciencias de los Materiales Sector Química

GUERRADI Ismahane HECHACHNA Aicha

Fabricación

El carbón activado se puede producir a partir de cualquier material vegetal orgánico rico en carbono: corteza, pulpa de madera, cáscaras de coco, cáscaras de maní, huesos de aceituna o carbón, turba, lignito, residuos de petróleo.

La producción se divide en dos etapas:

Una primera etapa de calcinación o carbonización o termólisis, a alta temperatura, de los productos constituyentes. Con este paso se crea una primera porosidad, de hecho los elementos, distintos del carbono, dejan poros en la matriz de carbono cuando se volatilizan;

Un segundo paso de activación consiste en incrementar el poder de adsorción.

Charbon actif
Sectores de uso
Sectores de uso
Usos del carbón activado